Kami Membeli Skuter Buatan Cina Dan Mengendarainya Di Seluruh Amerika Dengan Petualangan Epik

Perjalanan darat itu keren. Perjalanan darat lintas negara adalah Epic. Mengendarai sepeda motor memang keren, tapi bagaimana dengan skuter seharga $ 1.000 dengan kecepatan maksimum 50mph?

Kami mencobanya dan hidup untuk menceritakan kisah ini:



Berangkat dari California

Mitra perjalanan saya Eric O’Dell, menghadap ke Pantai Pasifik California.

Seluruh ide dimulai ketika Eric dan saya bertukar pikiran tentang ide perjalanan. Satu-satunya tanggal yang telah saya tetapkan adalah pernikahan yang harus saya hadiri di New Jersey dalam beberapa minggu. Selain itu, saya cukup fleksibel. Saat itu kami berada di San Diego, California dan memutuskan untuk melakukan perjalanan darat ke Pantai Timur.

Mengemudi melintasi negara pasti menyenangkan, Eric punya ide yang lebih baik: melakukannya dengan Sepeda Motor. Satu-satunya masalah adalah, sepeda motor itu mahal dan kami tidak memiliki banyak pengalaman berkendara. Jadi kami memutuskan hal terbaik berikutnya: Skuter.

Kami pikir dua minggu akan cukup waktu untuk membawa kami ke New Jersey, terutama dengan dua skuter baru kami. Kami berangkat dari San Diego pada malam hari kerja. Matahari baru saja terbenam dan kami sudah membuat rencana untuk mencicipi anggur di Lembah Napa malam berikutnya.





Dua Skuter

Saya bahkan tidak dapat mengingat nama atau merek dari benda-benda ini. Yang saya ingat adalah mereka punya mesin 125cc. Sebagai perbandingan, sepeda motor kecil memiliki mesin 500cc. Faktanya, mesin pemotong rumput berjalan memiliki mesin 140cc atau lebih.

Mesin-mesin ini masih baru ketika kami mendapatkannya dan harganya masing-masing sekitar $ 1.000, setelah pajak. Jangan berlari untuk memberi tahu semua teman Anda tentang penawaran yang luar biasa ini. Mereka bukanlah hal yang paling bisa diandalkan.

lembah Napa

Flickr / Mat79

Di sinilah saya pikir saya akan memberi tahu Anda betapa hebatnya anggur di Napa, tetapi Napa tidak terjadi.

Dalam sepuluh menit setelah mengucapkan selamat tinggal, dan memeluk semua teman kami, kami dihentikan oleh seorang polisi.



Skuter kami tidak legal di jalan, menurut petugas. Mereka masing-masing memiliki lampu merah kecil di sisi depan kedua kaca spion. Hanya kendaraan darurat yang secara legal boleh memiliki lampu merah yang diarahkan ke depan, bukan skuter.

Lebih buruk lagi, salah satu dari kami tidak memiliki SIM sepeda motor yang sah, hanya izin. Izin tidak mengizinkan Anda berkendara pada malam hari di California. Kami juga tidak memiliki pelat nomor; mereka tidak akan datang melalui pos selama beberapa minggu lagi.

Polisi itu bisa saja menilang kami dan meminta skuter kami ditarik, tetapi jika beruntung kami diselamatkan, apa yang saya sebut keajaiban. Yang terjadi adalah, petugas rekannya menjatuhkan skuter saya pada sisinya, secara tidak sengaja. Dia meminta maaf, dan saya tahu dia merasa sangat tidak enak karena menjatuhkan skuter baru. Secara pribadi, saya benar-benar tidak peduli, saya hanya tidak ingin mendapat masalah. Syukurlah polisi tidak menilang atau menarik kami. Mereka memang memberi tahu kami untuk memperbaiki lampu merah dan hanya berkendara di siang hari.

Malam Di Taman

Sebagai warga negara yang taat hukum, kami menghabiskan malam di bawah semak-semak di taman setempat. Kami terlalu malu untuk bertanya kepada salah satu teman apakah kami bisa bermalam di tempat mereka setelah mengucapkan salam perpisahan. Kami menggunakan terpal kamuflase hijau ini untuk menyembunyikan skuter.

Malaikat

Inilah Eric yang mencoba membaur dengan Harley. Siapa pun yang pernah menghabiskan waktu mengemudi di Los Angeles pasti tahu betapa buruknya hal itu.

Hal tentang skuter kami dan kendaraan lain yang tidak dapat melaju lebih dari 55 mil per jam adalah mereka tidak diizinkan di jalan raya antarnegara bagian. Kami mempertimbangkan untuk melanggar aturan tetapi kami sudah pernah ditepi, jadi kami terjebak di pinggir jalan.

Kami membutuhkan hampir satu hari penuh untuk berkendara melalui Los Angeles. Pada satu titik, seekor tawon menyengat dagu saya dan saya terlihat seperti Jay Leno selama tiga hari. Saya akan menunjukkan sebuah gambar tetapi saya meminta Eric untuk menghapusnya.

Kami berhasil sampai di Ventura, CA, hari itu, di utara LA. Kami menemukan ladang alpukat untuk tidur malam itu, atau mungkin kebun almond. Kami memberi tahu teman kami bahwa itu adalah alpukat, karena alpukat lebih dingin dari pada almond. Keesokan paginya, kami bangun tepat sebelum alat penyiram berbunyi.

Orang Suka Memotret

Tanda di utara Santa Barbara ini dipenuhi dengan lubang peluru. Peta itu membuatnya tampak seperti jalan biasa, dan itu sampai kami mencapai titik ini. Trotoar berakhir dan sisa jalannya cukup off-road. Itu adalah satu-satunya jalan untuk bepergian di sepanjang pantai yang bukan merupakan jalan raya menuju California Utara

Kami tidak membuat waktu yang baik tapi kami bersenang-senang. Pemandangan dan bentang alam yang berbeda adalah sesuatu yang sering Anda lewatkan saat Anda mengambil jalan raya. Setidaknya kita akan berada di Napa pagi hari, bukan?

Saat skuter saya mencapai jarak 600 mil, sabuk penggerak di mesin saya putus. Kami terdampar di luar Santa Maria, California, di dekat ladang bawang. Anda bisa tahu bahwa itu adalah ladang bawang dari baunya. Anda juga dapat mengetahui bahwa mereka baru saja menerapkan lapisan kotoran baru.

Sebuah truk derek menjemput kami dan menurunkan skuter saya di bengkel Harley Davidson. Kami menghabiskan malam itu di motel.

Motel Kotor

Motel kotor adalah nama tidak resmi yang kami berikan tempat ini. Di kamar mandi mereka memiliki dua set handuk, satu untuk 'pekerjaan kotor', dan satu set untuk wajah Anda, saya rasa.

Saya masih menggunakan handuk wajah untuk menggosok pantat saya, tho.

Dengan hanya kabel dasar dan kecepatan internet dial-up, kami menghabiskan malam yang mewah dengan menonton tayangan ulang 'I Love Lucy'.

Setelah dua hari di tempat ini, menunggu skuter saya diperbaiki di Harley Davidson, kami berangkat. Kami bahkan memesan sabuk pengaman cadangan jika skuter Eric mengalami masalah yang sama.

Saat ini kami sudah makan empat hari dari perjalanan dua minggu kami. Kami juga makan terlalu banyak burrito, dan minum beberapa cangkir vanilla latte dan mocha. Kami membuat keputusan untuk tidak memasukkan Seattle dari rencana perjalanan kami, dan Lembah Napa juga.

Nevada Bound

Eric dan saya, mencoba dan gagal mengambil foto keren di Pegunungan Sierra Nevada.

Skuter saya menderu dan siap (lebih seperti mendengkur dan puttering), setelah dipasangi sabuk penggerak kevlar yang harganya 15% dari seluruh skuter.

Kami mulai menuju ke timur, karena kami kehilangan begitu banyak hari, dan jika kami akan menghadapi banyak cegukan ini maka kami harus memesannya dengan cepat.

Kami berkendara sepanjang hari melalui Fresno dan Lembah California, ke Sacramento, CA tempat kami bermalam bersama sepupu Eric, Leanne. Keesokan harinya kami akan berkendara melalui Pegunungan Sierra Nevada.

Pengemudi Truk Benci Kami

Pengemudi juga.

Saya menghitung empat jari tengah pada saat kami mencapai Nevada. Tidak hanya skuter ini nyaris tidak mampu menembus 50mph, mereka juga tersedot saat mendaki. Di sini Anda dapat melihat truk semi di belakang Eric.

Masalah Drive Belt Bagian 2

Sabuk penggerak skuter Eric pasti akan putus. Kami hanya tidak menyadari betapa susahnya menggantinya sendiri, di tengah gurun Nevada. Tanpa alat yang memadai, kami terdampar.

Terdampar Di Nevada

Kami terdampar selama hampir dua hari.

Sebuah geng pengendara motor yang terdiri dari sekitar dua puluh Malaikat Neraka berpakaian kulit menawarkan bantuan kepada kami, tetapi tanpa alat yang tepat tidak ada yang dapat mereka lakukan.

Masalah?

Sabuk tidak akan menekan di sekitar silinder. Kami mencoba segalanya dan tidak ada yang berhasil. Kami akan menjadi gila.

Kami mencoba meregangkan sabuk pengaman dengan menariknya. Setelah melakukan ini untuk keseratus kalinya, kami menyadari itu tidak akan berhasil.

Kota terdekat berjarak satu setengah jam, jika Anda menuruni bukit. Dengan skuter Eric tidak berfungsi, saya berkendara kembali ke kota sendirian. Ada bar kecil dengan tanda bertuliskan, 'Hippie Entrance In The Back,' bersama dengan toko perangkat keras dan sekumpulan tanda 'keluar dari bisnis' yang terkena sinar matahari.

Ada seorang lelaki tua duduk di luar tempat yang tampak seperti tempat barang rongsokan, tetapi itu sebenarnya hanya halaman depan rumahnya. Dia tampak berusia sekitar 80 tahun dan memiliki salah satu tanda bangkrut yang bersandar pada jalopi tua. Ada banyak bagian mobil bekas berkarat yang tersebar di luar, beberapa cukup dekat untuk disentuh dari jalan.

Saya memberi tahu dia masalah kami, dan dia memberi saya beberapa alat gratis, saran, dan mendoakan saya.

Kami Memperbaikinya… Semacam.

Eric, naik skuter tetapnya.

Setelah frustrasi selama berjam-jam kami akhirnya berhasil memasang sabuk pengaman di sekitar silinder! Kami bertukar tos dan mengisi skuter kami untuk perjalanan kami selanjutnya.

Apa yang tidak kami sadari pada saat itu adalah kami menarik sabuk penggerak ke silinder dengan sangat keras sehingga silinder secara permanen ditarik ke posisi gigi tinggi. Bukan sembarang persneling. Silinder terlalu meregang hingga skuter tidak dapat mengganti gigi rendah dan dapat mencapai kecepatan lebih dari 80mph!

Colorado Terikat

Akhirnya, di jalan, Eric dan saya berkendara melewati Utah dan menuju Colorado.

Skuter Eric kesulitan menanjak, tetapi di tanah datar dia melaju lebih cepat dari kemampuan membaca speedometernya. Pada satu titik, dia mengatakan dia melaju setidaknya 85mph.

Naik Rockies tidaklah mudah. Skuter Eric tidak dapat melewati lereng yang curam. Beberapa kali saya harus menariknya. Saya mengikat terpal kami ke skuter saya dan Eric akan memegangnya saat kami menaiki chugga-chugga. Sayangnya, tenda saya jatuh ke ban saya saat saya menariknya dan beberapa lubang di dalamnya robek.

Senyuman Bodoh ini

Ada delapan lubang di tenda saya. Di sini saya mencoba menjelaskan situasi yang mengerikan. Saya tidak tersenyum malam itu ketika saya tidur di pinggir jalan, terbungkus terpal seperti burrito.

Terpal adalah lembaran plastik yang cukup kokoh, jadi leher saya berkeringat seperti bola-bola di New Orleans. Saya tidak akan menutupi wajah saya jika bukan karena ribuan nyamuk yang haus darah.

Hampir Ke Atas

Mengendarai skuter melintasi Pegunungan Rocky adalah bagian perjalanan favorit saya. Bau yang menyengat wajah Anda sangat menyengat, terutama saat Anda mencapai tempat yang lebih tinggi. Pasti itu sebabnya anjing suka menjulurkan kepala ke luar jendela. Anda harus mencobanya kadang-kadang, bagian skuter, bukan bagian kepala keluar jendela.

Apakah saya sudah memberi tahu Anda tentang busi kami?

Busi adalah hal-hal kecil di mesin Anda yang tidak Anda ketahui sebelumnya, sampai tidak ingin berfungsi lagi. Hal-hal ini pada dasarnya menciptakan percikan di mesin Anda saat Anda memulainya. Kedua skuter kami mengalami masalah busi jadi kami terus membeli yang baru, tetapi busi terus rusak.

Alih-alih membeli dan memasang busi baru setiap beberapa jam, kami menaruh beberapa tetes bensin langsung ke busi untuk menyalakan mesin.

The Rockies memiliki pemandangan yang menakjubkan. Orang-orang di sana juga cukup keren. Kami bertemu dengan beberapa orang yang menawari kami tempat untuk menginap. Saya berharap kami akan menerima tawaran mereka, tetapi pemandangan ini hanya menjadi lebih baik dan kami tidak pernah memikirkan di mana harus tidur sampai setelah matahari terbenam. Kami bermalam di Aspen, di belakang lokasi konstruksi.

Yang Paling Top

Eric dan saya berhenti di puncak Rockies. Skuter kami lebih lamban dari biasanya, mengingat ketinggian. Ngomong-ngomong, kami masih belum memiliki pelat nomor kami.

Malam harinya kami memanjakan diri dan menginap di hotel. Kami bahkan memiliki pizza yang dikirim ke kamar kami. Keesokan harinya Eric bangun dengan seluruh potongan menempel di kakinya.

Kansas Sucked

Izinkan saya memberi tahu Anda sesuatu tentang Kansas yang hanya saya dan pengendara sepeda motor yang saya tahu. Datar, membosankan, dan serangga sangat sakit saat memukul leher Anda. Saya berbicara tentang serangga seukuran anggur. Bayangkan secara acak dipukul dengan bola cat setiap sepuluh menit selama sepuluh jam berturut-turut.

Terima kasih Tuhan untuk visornya.

Kami menemukan bahwa kami harus mengganti oli di skuter kami setiap 300 mil. Suatu kali saya menunggu sampai jarak 600 mil dan sekitar satu sendok teh oli bekas keluar ketika saya pergi untuk menguras mesin.

Mungkin itulah sebabnya syal saya meleleh di tengah Kansas. Saya melaju dengan kecepatan penuh pada kecepatan stabil 50mph, saat mesin saya menjadi lebih keras dari biasanya. Setelah diperiksa, syal saya benar-benar jatuh di suatu tempat di Mid-West.

Dua Jam Tidur Dan Tiga Cangkir Kopi

Eric, setelah sekitar dua jam tidur dan tiga cangkir kopi restoran.

Kami harus pergi ke New Jersey dalam 5 hari. Jadi kami mulai melakukan 14-17 jam sehari mengendarai skuter langsung. Itu tidak membantu starter di skuter Eric berhenti bekerja. Untungnya skuter ini memiliki kick-starter jadul.

Kerusakan Besar

Eric menabrak salah satu reflektor oranye yang mereka tempatkan di antara jalur di jalan raya. Itu bukan sembarang reflektor oranye. Yang ini terjebak empat inci di luar trotoar karena jalannya sedang dibangun.

Ya, kita tidak seharusnya berada di jalan raya dengan skuter ini, tapi itu akan menyelamatkan kita dua jam penuh.

Saya pikir ini cukup banyak mengakhiri perjalanan skuter kami. Kami menyembunyikan skuter Eric di selokan dekat jalan raya, dan menutupinya dengan terpal kamuflase. Kami kebetulan berada sangat dekat dengan motel halte truk sekitar satu jam di sebelah timur Des Moines, Iowa.

Keesokan paginya, kami berdua naik skuter saya dan melesat ke Des Moines, di mana rencananya adalah menyewa mobil dan mengemudikan sisa perjalanan ke New Jersey.

Naik Piggyback Meskipun Des Moines

Mengemudi melalui Des Moines dengan punggung skuter saya adalah bagian perjalanan yang paling tidak menyenangkan dari Eric. Saya mencoba mengambil foto kami tetapi dia menyuruh saya menghapusnya, jadi yang ini saja sudah cukup.

Saya perlu mengingatkan Anda bahwa skuter saya tidak memiliki knalpot, jadi suaranya sangat keras. Saya juga lupa menyebutkan bahwa skuter saya dalam kondisi yang sangat buruk sehingga setiap kali melaju kurang dari 5mph, mesinnya akan mati. Di setiap tanda berhenti atau lampu berhenti, mesin akan mengumumkan kepada semua orang dalam jarak satu mil persegi bahwa ia lelah bekerja.

Chitty Chitty Bang Bang

Ini adalah demonstrasi saat kami memulai skuter saya. Perhatikan bagaimana kita harus menahan rem dan menekan gas untuk menjalankannya.

Pada malam yang sama hujan mulai turun. Saya masih harus naik skuter ke tempat kami menyembunyikan Eric, jadi kami bisa menyembunyikannya bersama.

All Night Drive

Kami berkendara sepanjang malam dan berhasil tepat waktu untuk menyetrika jas kami dan menghadiri pernikahan. Saya tidak punya foto pernikahan, tapi kami makan banyak kue dan tidur lebih nyenyak daripada sebelumnya.

Perjalanan Terakhir

Kami kembali untuk mengambil skuter dan memasukkannya ke dalam truk untuk perjalanan terakhir mereka. Memperbaiki mereka akan membuat kita lebih mahal daripada membeli yang baru. Dari gambar ini sepertinya mereka berdua masih memiliki muffler, tapi pada saat itu benda-benda itu hanyalah alat peraga.

Kesimpulannya

Terlepas dari kesialan, kami memiliki ledakan. Saya akan merekomendasikan perjalanan ini kepada siapa pun, cukup cari tahu cara mengganti oli dan membawa penutup telinga jika syal Anda terlepas.

Eric sekarang tinggal di Michigan bersama istri dan bayinya yang baru lahir. Saat ini saya tinggal di Boise, Idaho bersama istri saya, tempat saya mengoperasikan podcast yang manis.

Jika Anda tertarik untuk mengetahui lebih lanjut tentang perjalanan dan kesialan saya, temukan saya di http://www.gothepodcast.com