When You are The One Parenting Your Parents

Flickr, markus spiske

Kenangan pertama saya adalah tentang orang tua saya yang meneguk vodka rak bawah dari botol saat saya duduk di kursi mobil di belakang. Itu adalah pendahulu dari seluruh hidup saya.



Sepanjang ingatanku, ibuku adalah seorang pecandu. Dia adalah pengguna narkoba yang sangat aktif, jarang absen dari pekerjaan dan sering mendapatkan promosi. Dia adalah manajer perekrutan untuk rantai toko populer. Dia selalu mempekerjakan orang-orang yang tidak diunggulkan, para remaja dan penjahat yang tidak akan dipekerjakan orang lain. Dan semua orang senang bekerja untuknya.

Bekerja selama berjam-jam ini berarti dia jarang ada di rumah, dan ketika dia berada, dia menungguku tertidur sehingga dia bisa pergi untuk mendapatkan obat-obatan, biasanya kokain. Sebuah pola dimulai. Bawa saya ke tempat tidur, tunggu 5 menit, keluar dari jalan masuk dengan lampu depan mati. Saya selalu menunggunya pergi dan kemudian membangunkan ayah saya. Ini jauh sebelum ponsel, jadi kecuali dia meninggalkan catatan, yang jarang terjadi, kami tidak tahu ke mana dia pergi atau kapan dia akan kembali. Aku begadang sampai jam 3 dan 4 pagi setiap malam menonton TV Land, menunggunya. Happy Days dan I Love Lucy masih mengingatkan saya untuk duduk di sofa dengan panik, menunggu dia muncul. Saya juga mengembangkan kecemasan ekstrem yang masih saya hadapi hingga hari ini. Jika seseorang tidak segera menjawab telepon atau SMS saya, saya khawatir mereka mati, overdosis, kecelakaan mobil, diculik.

Ibu saya bukan satu-satunya anak dewasa dalam cerita ini. Ayah saya menjadi pecandu alkohol ketika dia berusia delapan tahun. Sesuatu terjadi padanya dan ibunya membagikan wiski untuk membuatnya diam. Dia bangun setiap pagi dan minum 12 bungkus sebelum bekerja. Dia adalah seorang mekanik di sebuah toko kecil, dan bosnya juga punya masalah minum. Selalu ada setengah galon vodka di freezer mereka.

Saya tahu kami tidak punya banyak uang, makanan itu langka. Ada malam dan malam pertengkaran tentang siapa yang menghabiskan tagihan dan uang makanan untuk obat-obatan, bagaimana kami akan tetap menyalakan lampu. Ini semua adalah norma bagi saya. Saya tidak menyadari sampai saya berusia sekitar 9 tahun bahwa tidak semua keluarga berfungsi seperti ini.





Ayah saya biasanya minum sampai pingsan dan pingsan pada jam 6 sore. Ini meninggalkan saya untuk menjaga diri saya sendiri. Saya belajar bagaimana memasak dan makan pembantu hamburger malam demi malam selama bertahun-tahun. Saya merawat anjing kami, belajar cara mencuci pakaian setelah anak-anak di sekolah mengolok-olok saya karena mengenakan pakaian yang sama selama berhari-hari.

Begitu saya mulai mengemudi, saya menghabiskan sebagian besar malam mencari ibu saya, memeriksa rumah-rumah retak lokal dan menelepon teman-temannya berulang kali. Ayah saya mengirim saya karena pada saat itu dia telah kehilangan lisensi untuk beberapa DUI dan terlalu mabuk untuk berbicara. Kemudian ayah saya meninggal.

Ibuku beralih ke mode pesta mabuk-mabukan. Minum sepanjang malam, melakukan sabu, tidur dengan pria mana pun yang akan membelikannya bir di bar lokal kami. Saya tahu saya harus keluar, jadi saya pindah dua negara bagian dan mencoba membangun hidup saya sendiri. Ini berlangsung sebulan penuh, ketika dia menelepon untuk memberi tahu saya bahwa dia sudah bangun selama berhari-hari. Saya harus kembali ke rumah dan memeriksanya ke rehabilitasi.

Saya memberi tahu Anda semua ini karena saya menyadari bahwa inilah alasan saya mencoba memperbaiki semua orang. Beri saya pria Anda yang paling rusak, kejam, dan brengsek, dan saya akan menunjukkan kepada Anda bagaimana menginvestasikan tahun-tahun untuk 'memperbaikinya'. Bagaimana menunggu di tangan dan kakinya sambil menangis sendiri hingga tidur setiap malam. Bagaimana merusak setiap hubungan baik dengan membekapnya sampai mati, terus-menerus mendambakan perhatian. Bagaimana berpindah dari satu pria ke pria lain berusaha menemukan yang benar-benar bisa membuat saya bahagia, padahal kenyataannya saya tidak akan pernah bahagia sampai saya bahagia dengan diri saya sendiri.